Στη Θεσσαλονίκη έχει αναπτυχθεί ένας κόμβος καινοτομίας, που τα τελευταία χρόνια γνωρίζει μεγάλη άνθηση, αλλά για να καταστεί σημείο αναφοράς στην ευρύτερη περιοχή απαιτείται στήριξη των startups στα πρώτα τους βήματα, αλλά και ένα κεφάλαιο επιχειρηματικών συμμετοχών με έδρα τη Βόρεια Ελλάδα, επισημαίνει στην εφημερίδα «Μακεδονία της Κυριακής» η Ειρήνη Τακά, Business Development Manager του THERMI GROUP.

Από το 2005 μέχρι σήμερα η THERMI AE έχει στηρίξει πάνω από 140 επιχειρήσεις, με μέσο χρόνο φιλοξενίας τα τέσσερα έτη, και έχει επενδύσει πάνω από 6 εκατ. ευρώ σε 15 από αυτές. Στη συνεχή προσπάθεια της θερμοκοιτίδας επιχειρήσεων THERMI AE να ενισχύσει το οικοσύστημα καινοτομίας στην Β. Ελλάδα συνεργάζεται με το Entrepreneurship Hub του American College of Thessaloniki, προσφέροντάς στους νέους επιχειρηματίες δωρεάν καθοδήγηση από έμπειρα στελέχη και μέντορες στην αντιμετώπιση και αποφυγή συνηθισμένων εμποδίων, και προετοιμασία του επιχειρηματικού σχεδίου τους, ώστε να καταστεί έτοιμο προς χρηματοδότηση από Venture Capital Funds.

Η θερμοκοιτίδα επιχειρήσεων THERMI AE συμπληρώνει φέτος 15 χρόνια λειτουργίας. Πώς συνέβαλε στη δημιουργία του καινοτομικού οικοσυστήματος της Θεσσαλονίκης;

Η THERMI AE αποτελεί τη μεγαλύτερη θερμοκοιτίδα επιχειρήσεων στη Βόρεια Ελλάδα, με συνεχή λειτουργία από το 2005 μέχρι σήμερα. Είναι μία ιδιωτική πρωτοβουλία, που έχει στόχο την ενίσχυση της επιχειρηματικότητας, στα αρχικά στάδια μίας επιχείρησης, με τη δημιουργία ενός ολοκληρωμένου επιχειρηματικού περιβάλλοντος, φιλικού προς τους νέους επιχειρηματίες, την προώθηση της καινοτομίας και τη δικτύωση με άλλα οικοσυστήματα καινοτομίας στην Ελλάδα και το εξωτερικό. Απώτερος σκοπός είναι η μεταφορά της έρευνας από το εργαστήριο στην επιχειρηματικότητα, η μείωση του brain drain και η ανάπτυξη της οικονομίας, με την ίδρυση νέων επιχειρήσεων και τη δημιουργία νέων θέσεων εργασίας.

Από το 2005 μέχρι σήμερα η THERMI AE έχει στηρίξει πάνω από 140 επιχειρήσεις, με μέσο χρόνο φιλοξενίας τα τέσσερα έτη, και έχει επενδύσει πάνω από 6 εκατ. ευρώ σε 15 από αυτές. Κατά τη διάρκεια αυτών των χρόνων λειτουργίας, η ομάδα της θερμοκοιτίδας έχει αποκτήσει και η ίδια μεγάλη εμπειρία σε θέματα επιχειρηματικότητας, εντοπίζοντας του βασικούς παράγοντες επιτυχίας μιας επιχείρησης.

Στις επενδύσεις που έχουν γίνει μέχρι σήμερα ξεχωρίζει η VIDAVO AE από τον κλάδο της τηλεϊατρικής, που εισήχθη στην εναλλακτική αγορά του Χρηματιστηρίου Αθηνών και συνεργάζεται στενά με μεγάλες πολυεθνικές εταιρείες του χώρου της υγείας στο εσωτερικό και το εξωτερικό.

Ποια είναι τα σημαντικότερα εμπόδια για τις ελληνικές startups;

Τα σημαντικότερα εμπόδια που έχουν να αντιμετωπίσουν οι νέοι επιχειρηματίες σήμερα είναι ο μεγάλος ανταγωνισμός στην παγκόσμια αγορά, η συνεχής εξέλιξη της τεχνολογίας που μπορεί να καταστήσει το προϊόν -ή την υπηρεσία- ξεπερασμένο από τη μια στιγμή στην άλλη και η κακή διαχείριση ή Management από την ομάδα. Για αυτούς τους λόγους είναι απαραίτητη η βαθιά γνώση της αγοράς στην οποία απευθύνονται και η δημιουργία προϊόντων με ανταγωνιστικό πλεονέκτημα, που θα είναι δύσκολο να αντιγραφεί, η γρήγορη προσαρμοστικότητα στις συνεχείς αλλαγές της τεχνολογίας, έτσι ώστε να παραμένουν πάντα επίκαιροι και τέλος η επένδυση σε στελέχη με εμπειρία στο Management και το Marketing, ικανά να κατευθύνουν τη startup στην παγκόσμια αγορά. Ο κατάλληλος συνδυασμός των ανωτέρω μπορούν να φέρουν την εταιρεία στα αντίστοιχα επίπεδα επιτυχημένων startup εξωτερικού, ανεξαρτήτως πού βρίσκεται η έδρα τους.

Η Θεσσαλονίκη έχει πολύ αξιόλογο δυναμικό επιστημόνων και νεοφυών τεχνολογικών επιχειρήσεων. Αλλά η πόλη απέχει από το να θεωρείται κέντρο αναφοράς σε θέματα καινοτομίας…

Στη Θεσσαλονίκη έχει αναπτυχθεί ένας κόμβος καινοτομίας, που τα τελευταία χρόνια γνωρίζει μεγάλη άνθηση. Πολλές ξένες εταιρείες εγκαθίστανται στη Θεσσαλονίκη για να αξιοποιήσουν το εξειδικευμένο προσωπικό που αποφοιτά από τα πανεπιστήμια της πόλης και παρατηρείται η δημιουργία πολλών νέων τεχνολογικών startup με έδρα τη Θεσσαλονίκη. Κατά την άποψή μου υπάρχουν δυο βασικοί λόγοι που εμποδίζουν το οικοσύστημα της Θεσσαλονίκης να αναπτυχθεί περαιτέρω και να καταστεί σημείο αναφοράς στην ευρύτερη περιοχή.

Η έλλειψη στήριξης των ομάδων στα πολύ αρχικά στάδια δράσης τους και η καθοδήγηση των νέων επιχειρηματιών στη δημιουργία προϊόντων ή υπηρεσιών, που θα απευθύνονται σε μεγάλες αγορές, ικανές να στηρίξουν μία βιώσιμη επιχείρηση, η ελλιπής εκπαίδευση των νέων σε θέματα επιχειρηματικότητας στα πανεπιστήμια και η περιορισμένη δικτύωση της πόλης με άλλα οικοσυστήματα καινοτομίας και φορείς του εξωτερικού.

Το πρόβλημα χρηματοδότησης, καθώς ενώ τα τελευταία χρόνια έχουν δημιουργηθεί στην Ελλάδα Venture Capital Funds όπως τα JEREMIE funds και πολύ πρόσφατα τα funds του Equifund, ως συνέχεια των ΤΑΝΕΟ Funds της δεκαετίας του 2000, όλα έχουν την έδρα τους στην Αθήνα και η δράση τους στη Βόρεια Ελλάδα είναι περιορισμένη.

Όσον αφορά το πρώτο θέμα, σιγά σιγά δημιουργούνται δομές που στηρίζουν την επιχειρηματικότητα στα πρώτα της βήματα, όπως ακριβώς πράττει και η προθερμοκοιτίδα της THERMI.

Όσον αφορά το πρόβλημα της χρηματοδότησης των startups, είναι πάγιο αίτημα του οικοσυστήματος της Β. Ελλάδας η δημιουργία VC Fund με έδρα στην Β. Ελλάδα, ώστε να κατευθυνθούν αναπτυξιακά κεφάλαια σε μια περιοχή που είναι ιδιαίτερα δραστήρια και ελπιδοφόρα. Ένα αίτημα που ελπίζουμε ότι σύντομα θα ικανοποιηθεί.

Πού στοχεύει η συνεργασία σας με το Entreprenuership Hub του American College of Thessaloniki;

Στη συνεχή προσπάθεια της θερμοκοιτίδας επιχειρήσεων THERMI AE να ενισχύσει το οικοσύστημα καινοτομίας στη Β. Ελλάδα εντοπίσαμε την έλλειψη μονάδων στήριξης στα πολύ αρχικά στάδια υλοποίησης μιας επιχειρηματικής ιδέας καθώς και τη σπουδαιότητα της εκπαίδευσης των νέων επιχειρηματιών σε βασικές αρχές επιχειρηματικότητας.

Για αυτό το σκοπό συνεργαστήκαμε με το Entrepreneurship Hub του American College of Thessaloniki, του μεγαλύτερου ιδιωτικού κολεγίου στη Βόρεια Ελλάδα, για τη δημιουργία του τρίμηνου προγράμματος προθερμοκοιτίδας, προσφέροντας στους νέους επιχειρηματίες δωρεάν παροχή ενός ολοκληρωμένου εργασιακού περιβάλλοντος, καθοδήγηση από έμπειρα στελέχη και μέντορες στην αντιμετώπιση και αποφυγή συνηθισμένων εμποδίων, και προετοιμασία του επιχειρηματικού σχεδίου τους, ώστε να καταστεί έτοιμο προς χρηματοδότηση από Venture Capital Funds.

Στόχος του προγράμματος προθερμοκοιτίδας είναι να διαπιστωθεί μέσα σε αυτό το σύντομο διάστημα η βιωσιμότητα υλοποίησης του επιχειρηματικού σχεδίου των ομάδων, η ενδυνάμωση των επιχειρηματικών δεξιοτήτων των συμμετεχόντων και η διοχέτευση στην αγορά νεοσύστατων επιχειρήσεων έτοιμων για χρηματοδότηση.

Η επιτυχημένη πορεία του πρώτου κύκλου προθερμοκοιτίδας, που οργανώθηκε το 2018 και τα θετικά αποτελέσματα των startup που συμμετείχαν, μας επιβεβαίωσαν τη χρησιμότητα και αναγκαιότητα του προγράμματος και οδήγησαν στην καθιέρωση του.

 

 

 

 

Πηγή: https://www.makthes.gr/eirini-taka-to-kainotomiko-oikosystima-tis-thessalonikis-chreiazetai-stirixi-kai-kefalaia-214766