«Στις 14 Ιουνίου εορτάζεται από τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας (Π.Ο.Υ.) η Παγκόσμια Ημέρα Εθελοντή Αιμοδότη (World Blood Donor Day). Αυτή χαρακτηρίζεται ως μια από τις οκτώ επίσημες παγκόσμιες εκστρατείες Δημόσιας Υγείας μαζί με την Παγκόσμια Ημέρα Υγείας, την Παγκόσμια Ημέρα Φυματίωσης, την Παγκόσμια Εβδομάδα Ανοσοποίησης, την Παγκόσμια Ημέρα της Ελονοσίας και την Παγκόσμια Ημέρα κατά του AIDS.
Η ημέρα αυτή καθιερώθηκε το 2005 και οργανώνεται από κοινού από τον Π.Ο.Υ., τη Διεθνή Ομοσπονδία του Ερυθρού Σταυρού και της Ερυθράς Ημισελήνου (IFRC), της Διεθνούς Εταιρίας Μετάγγισης Αίματος (ISBT) και της Διεθνούς Ομοσπονδίας των Οργανώσεων Αιμοδοσίας (IFODS) για να τιμήσουν την γενέθλια  ημέρα του Karl Landsteiner (14 Ιουνίου 1868), του επιστήμονα που κέρδισε το βραβείο Νόμπελ για την μεγάλη του ανακάλυψη των ομάδων  αίματος κατά το ABO Σύστημα.

Στόχος του εορτασμού είναι κυρίως η προώθηση της μη αμειβόμενης αιμοδοσίας σε παγκόσμιο επίπεδο, η ενίσχυση της εθελοντικής προσφοράς αίματος και η επιβράβευση των εθελοντών αιμοδοτών γι’ αυτό το δώρο ζωής στον συνάνθρωπο.
Σύμφωνα με τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας:
•   112,5 εκατομμύρια δωρεές αίματος συλλέγονται παγκοσμίως, οι μισές από αυτές βρίσκονται σε χώρες υψηλού εισοδήματος.
•     57 χώρες συλλέγουν το 100% της προσφοράς αίματος τους από εθελοντές δηλαδή μη αμειβόμενους αιμοδότες.
Στην χώρα μας αρμόδιος φορέας για την προσέλκυση και διατήρηση εθελοντών αιμοδοτών αλλά και την εξασφάλιση επαρκών εθνικών αποθεμάτων αίματος, είναι το Εθνικό Κέντρο Αιμοδοσίας (Ε.ΚΕ.Α.)
Σύμφωνα με το Ε.ΚΕ.Α οι σταθερές ετήσιες ανάγκες για αίμα της χώρας ανέρχονται σε 120.000 μονάδες και αφορούν τις ανάγκες για αίμα των πασχόντων από μεσογειακή αναιμία. Συνολικά, χωρίς να υπάρχουν τα διαθέσιμα στοιχεία, εκτιμάται ότι οι  ανάγκες της χώρας για αίμα κυμαίνονται από 550.000 έως 700.000 μονάδες αίματος κάθε χρόνο.
Η Ελλάδα, κατατάσσεται σύμφωνα με τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας στις 60 χώρες στον κόσμο που δεν μπορούν να ικανοποιήσουν αυτόνομα τις ανάγκες τους για αίμα και στηρίζονται σε δότες αντικατάστασης. Οι δότες αντικατάστασης είναι αυτοί που δίνουν αίμα για κάποιον συγγενή που έχει ανάγκη και μόνο μία φορά. Στην Ευρώπη, μόλις 6 χώρες ανήκουν σε αυτήν την κατηγορία.
Η μετάγγιση αίματος σώζει ζωές και βελτιώνει την υγεία, αλλά πολλοί ασθενείς που χρειάζονται μετάγγιση δεν έχουν έγκαιρη πρόσβαση σε ασφαλές αίμα. Μια επαρκής και αξιόπιστη παροχή ασφαλούς αίματος μπορεί να εξασφαλιστεί από μια σταθερή βάση τακτικών, εθελοντικών, μη αμειβόμενων αιμοδοτών. Οι τακτικοί, εθελοντικοί, μη αμειβόμενοι δωρητές αίματος είναι επίσης η ασφαλέστερη ομάδα δοτών, καθώς ο επιπολασμός των λοιμώξεων από το αίμα είναι ο χαμηλότερος μεταξύ αυτών των δοτών.

Ένα δείγμα αίματος προορίζεται για τον έλεγχο διαλογής όπου ελέγχονται για HIV, Ηπατίτιδα Β και C, HTLV και Σύφιλη. Ένα άλλο δείγμα αποστέλλεται στα κεντρικά εργαστήρια για τον μοριακό έλεγχο της Ηπατίτιδας Β και C και για τον ιό HIV, ενώ το τρίτο δείγμα προορίζεται για τον έλεγχο της ομάδας αίματος.
Το φετινό σύνθημα  «Δώστε αίμα. Δώστε τώρα. Δώστε συχνά» είναι αφιερωμένο στην προσφορά αίματος σε καταστάσεις έκτασης ανάγκης και είναι η απάντηση στο ερώτημα κάθε εθελοντή (όταν προκύπτει επείγουσα  ανάγκη) «τι μπορώ να κάνω  και πώς μπορώ να βοηθήσω»;
Πρωταρχικός στόχος της Παγκόσμιας Ημέρας Εθελοντή Αιμοδότη είναι να προωθηθεί  η διεθνής συνεργασία και να εξασφαλισθεί  η διάδοση σε παγκόσμιο επίπεδο των αρχών της εθελοντικής μη αμειβόμενης δωρεάς αίματος, αυξάνοντας παράλληλα την ασφάλεια και τη διαθεσιμότητα του».

Πηγή: http://www.pkm.gov.gr/default.aspx?lang=el-GR&page=35&pressid=15635